【熱中症による発熱】熱が下がらない、熱が続くときの原因と対処法

段々と夏日になる日も増えてきて、夏の近づきを感じますね。

夏が近付いてくると、ニュースなどで熱中症の注意喚起が増えてきます。

 

熱中症は、

安静にすることで改善する初期段階のものから、

最悪の場合死に至る重症のものまで、そのきっかけや症状、経過は多岐に渡ります。

 

この記事では、熱中症とは何か、熱中症の症状の一つである高熱に焦点を当てて、メカニズムや対処法をお話しします。

 

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熱中症とは?

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環境省では、熱中症は

  • 高温環境下で、体内の水分や塩分(ナトリウムなど)のバランスが崩れたり、体内の調節機能が破綻するなどして、発症する障害の総称です。
  • 死に至る可能性のある病態です。
  • 予防法を知っていれば防ぐことができます。
  • 応急処置を知っていれば救命できます。

と発表しています。

※環境省 熱中症健康保健マニュアル2014 一部引用

 

熱中症には定義はなく、環境省を始め様々な情報源で熱中症の説明がされています。

筆者が簡単にまとめると、室温や気温が高い場所で生活・活動することにより、身体に熱がこもって発症する疾患、と言ったところでしょうか。

熱中症にも、現れた症状によって3つの段階があります。

熱中症重症度症状の一例対処法
Ⅰ 度●手足がしびれる

●めまい、立ちくらみがある

●筋肉のこむら返りがある(痛い)

●気分が悪い、ボーっとする
涼しいとこで一休み。

冷やした水分・塩分を補給しましょう。

誰かがついて見守り、良くならなければ、病院へ。
Ⅱ 度●頭ががんがんする(頭痛)

●吐き気がする・吐く

●からだがだるい(倦怠感)

●意識が何となくおかしい
Ⅰ度の処置に加え、衣服を緩め、積極的に冷やしましょう。
Ⅲ 度●意識がない

●体がひきつける(けいれん)

●呼びかけに対し返事がおかしい

●真直ぐに歩けない・走れない

●体が熱い
救急搬送


※環境省 熱中症健康保健マニュアル2014 一部引用

 

この記事のメインテーマである発熱は、上記の重症度の表に当てはめるとⅢ度になります。

表の症状と対処法を見ると、最も生命維持に危険を及ぼす状況であることは想像に難くないと思います。

 

ヒトにとっての体温、熱中症での発熱とは?

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私たちヒトは、恒温動物です。

故に、常に同じような体温で活動しています。

では、何故いつも同じような体温で生活し、風邪などのきっかけで発熱するのにはどのような理由とメカニズムがあるのでしょうか。

体温の基本をお話してから、熱中症での発熱のお話をします。

 

  • 体温調節の機能とは

 

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私たちの体温は、正常範囲が36℃から37℃までとなっています。

いわゆる平熱の事ですが、もちろん個人差があって、基礎代謝が低くなれば平熱も低くなると言われています。

新生児は体温37.5℃までは正常範囲となっていて、老年期では正常範囲は成人と変わりませんが、35℃代も見られているのも事実です。

何故平熱に保たれているかにも理由があって、体内の酵素が一番活発に活動できるからです。

 

恒温動物であるヒトの体温調節は、脳の中でも間脳(かんのう)という部位にある視床下部(ししょうかぶ)の体温調節中枢が司っています。

体温中枢の働きは、基本的には先にもお伝えした平熱を保つようにすることです。

 

普段の生活で、私たちの体温が上昇する理由として一番多いのは感染症です。

  • 上気道炎(風邪)
  • インフルエンザ
  • 膀胱炎
  • 胃腸炎
  • 溶連菌感染

など、皆さんも一度は必ず経験されていますよね。

このような疾患で体温が上昇する理由は、私たちの身体に備えられている防衛反応によるものです。

 

ウイルスなどが体内に侵入すると、白血球などの細胞がウイルスを取り込み、これ以上蔓延するのを防ごうとします。

それでもウイルスが体内に残る、または増殖すると、今度は体温を上昇させてウイルスの活動を抑制しようと働きます。

これが、通常の発熱のメカニズムです。

故に、体内にウイルスなどがいなくなった時に体温は下降し平熱に戻るのです。

 

また、運動などで骨格筋による熱生産があったときや、

気温や室温の外部刺激を受けた時、

更には過緊張などで交感神経が優位になっても、体温は上昇します。

 

体温の上昇を感知した体温調節中枢は基本的には次の反応を起こします。

  • 血管の弛緩によって血流を促し、体内の熱を外に逃がす。
  • 汗腺の活発化によって汗を分泌し、体内の熱を外に逃がす。
  • 骨格筋の弛緩によって、熱の産生を抑える。

血管、汗腺、骨格筋は全身にありますから、全身を使って体温を正常範囲に戻そうとするのですね。

 

ただし、感染症などに罹患し発熱した場合は、原因菌などが活動停止状態になるまでは体温の上昇を続けますから、上の他に

  • 骨格筋の収縮によって、体温を上昇させる。

が加えられます。

ここまでが正常な生体反応です。

 

  • 熱中症での発熱とは

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発熱の原因として挙げられるのが、自律神経機能の破綻です。

テレビの医療系番組や、コマーシャルでも聞くことのある言葉の一つだと思います。

 

  • 自律神経を整える
  • 自律神経失調症

などの言葉を聞かれる方、感じる方もいらっしゃると思います。

 

自律神経機能とは、筆者の言葉でざっくりと説明すると、生理機能を司っている神経の一つ、となります。

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交感神経系(興奮など)、副交感神経系(リラックスなど)に分かれ

  • 呼吸
  • 循環
  • 消化
  • 発汗
  • 各ホルモンの分泌
  • 各代謝

などを司っています。

 

この自律神経の働きの一つに、体温調節が含まれています。

 

自律神経は、個人差が大きいですが環境・精神的ストレスなどの、外部・内部刺激によって比較的容易にバランスを崩しやすいという特徴があります。

しかし、その人に合ったストレス発散、ストレスが続く中でも

ほっと一息つく瞬間でも、崩れかけたバランス、または崩れてしまったバランスを回復しやすいと言う特徴もあります。

 

しかし、熱中症で生体反応以外の体温の上昇が続くという事は、本人の力ではもうどうしようもありません。

 

その過度で異常なストレスにおかれ続けることで、働きの一つである体温調節機能が失われてしまうのです。

すると、体温の異常な上昇がきっかけで破綻した体温調節機能は、体温を下げるという働きができないままになってしまいます。

これが、熱中症での発熱のメカニズムです。

 

では、生体反応以外で体温が上がり続けるとどうなるのでしょうか。

先にお伝えした通り、ヒトにとっての平熱とは個人の生体機能を最大限発揮するために保たれています。

 

私たちの身体は、

  1. 血管と筋肉が正常に働くことで
  2. 心臓から拍出した血液を隅々まで運び
  3. そこから二酸化炭素などの副産物を回収し心臓に戻す

という一連の作業を日々繰り返すことで生命を維持しています。

 

私たちにとって、血行動態とは最も重要な機能の一つであり、生命活動の最重要項目と言っても過言ではありません。

 

まず、体温が上昇を続けると、体温を下げなければと全身の血管と筋肉が弛緩(緩める、広がる事です)を続けます。

熱中症の場合、室温・直射日光などの外部刺激に起因することがほとんどですので、なんらかの対処をしないと体温は上昇を続けます。

すると、断続的に血管と筋肉が弛緩する(正常に機能していない)という事ですから、つまり血行動態に支障を来たすという事になります。

 

熱中症で血行動態に支障を来たす、ということがどのような影響を与えるのかを以下にまとめました。

 

①血管、骨格筋が弛緩を続ける(静脈に血液が貯留しやすくなる)。

 

②心臓から拍出した分の血液が、心臓に戻らなくなる。

 

③心臓に戻ってくる血液が少ない分、新たに心臓から拍出される血液が少なくなる。⇒血圧の低下(軽度:立ちくらみなど、重症:意識消失)

 

④血圧が低下するという事は、身体の隅々まで血液がいかない(酸素や栄養素などが供給されない)。⇒組織の貧血状態が引き起こる。

 

⑤主に身体の胴体に位置する内臓や中枢神経など、重要な部位も貧血状態が起こる手足の血流を犠牲にして、内臓を守ろうとする。

 

⑥それでも改善しなければ、心臓と脳の血流だけでも確保しようと、内臓の血管も収縮を始める。⇒内臓機能の低下、停止の危険性(多臓器不全)

 

⑦体温が上昇を続けることによって、血液の溶血反応が起こる(溶血とは、熱中症以外にも確認される現象で、主に赤血球が破壊されることです。酸素を供給できなくなったり、破壊された赤血球を始めとする異常な血液が供給されたりすることで様々な影響を及ぼします。)⇒心臓停止、脳死などの危険性

 

番号を振って順を追って説明文を記載しましたが、心臓・腎臓などの基礎疾患があれば、さらに早い段階で多臓器不全や心停止になる危険性があります。

 

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熱中症による発熱の対処法

 

 

1項目の表を参照していただくと、熱中症による発熱は熱中症重症度がⅢであり、即救急車を要請する必要があることが分かります。

 

熱中症による発熱は、

頭痛や嘔気、意識障害などの身体のSOSが出たのちの症状ですから、

救急要請が最善の選択であることには変わりありませんが、まずは落ち着いて救急車を要請してください。

 

次に重要な対処法は、体温をこれ以上上げないようにすることです。

 

救急車を要請しても到着までのタイムラグがありますから、そこでの対処が非常に大切になります。

以下の方法であれば、医療の知識がなくて容易にできて効果も見込めるので、いざというときのために覚えて置いてくださいね。

 

  • 環境を変える:日陰や風通しの良い場所、冷房が効いた建物があれば、移動する。

※女性が男性を、子供が大人を移動させなければならない場合は、周囲に助けを求めるなど、打撲などの二次被害も防ぐようにすると良いです。

 

  • 体温を下げる:アルコールやアルコール度数の高いお酒を吹き付ける、または布に含ませて拭く。身体に水をかけ、風を送る。⇒気化熱を利用する。

アイスノンや氷などを腋、頸、太ももの付け根などの動脈が皮膚表面に近い場所、また背中など床や座面に密着している部位に置く。

⇒動脈血を冷やす、熱がこもるのを予防する。

※移動できない、避難する場所がない時など。

 

  • 衣服を緩める:血行を阻害する危険のあるものを少しでも排除する。

救急隊到着後にすぐに処置できるメリットもある。

 

お気づきかもしれませんが、熱中症により発熱している場合は、患者側が自分で何とかしようと、発想・行動することはほぼ不可能だと考えられます。

家族同士や友人はもちろん、熱中症が増える季節はみなさんが対処法を知っている必要がありますね。

少し触れましたが、倒れていたり意識がもうろうとしたりしている人を前に、一人だけで対処するのは難しいと思います。

一人で抱え込まず、周りにも助けを求めることが重要です。

 

小児の熱中症による発熱

 

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この季節、海水浴やプール、夏休みなど、屋外で活動する楽しみが増えてきますね。

しかし、楽しいイベントだからこそ健康、安全に過ごしたいですよね。

子供にももちろん熱中症の危険があり、毎年数回は小学校からの救急搬送がニュースになっています。

基本的には、熱中症と発熱のメカニズムや対処法は変わりありません。

 

私たち大人が子供に対して一番に注意しなければならないのは、熱中症を起こさせないことです。

 

新生児や小学生くらいの年齢では、医学的にも成人より基礎代謝が活発で、また細胞内に必要とする水分量も多くなっています。

大人が汗をあまりかいていなくも、子供は大汗をかいている、と言った経験がある方も少なくないと思います。

子供の寝汗が多いのも、大人とは身体の働きが異なるからなのです。

 

また年齢にもよりますが、小児は成長発達的に見ても、夢中になると注意散漫になる、没頭するなどの行動が挙げられます。

大人が自覚するよりも一歩早く、

  • 水分補給
  • 休憩を促す
  • 新生児を連れて長時間屋外にいない

などが対策として挙げられます。

小児は成人と比較して、症状の進行が早いことも特徴として挙げられますので、熱中症の危険性があると感じた場合は、早期に安静にし、付き添い見守ることが重要です。

それでも心配な時は、受診することをお勧めします。

 

※熱中症の当サイトおすすめ記事はこちら

おわりに

 

いかがだったでしょうか。

身体のメカニズムなど、少々難しいお話になりましたがご理解いただけたでしょうか。

熱中症による発熱は、生命の危機を脅かす恐ろしい症状ですが、そこまで重症化するまでに必ず前駆症状があり、そこで気づければ最悪の事態は回避できる可能性が十分にあります。

この記事で、これからの季節に少しでも皆さんのお役に立てたらと思います。

どうぞご自愛ください。

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